Hvordan gründer Toni Ko ble en av USAs rikeste selvlagde kvinner

Hvordan gründer Toni Ko ble en av USAs rikeste selvlagde kvinner

Entreprenør Toni Ko lanserte NYX Cosmetics i 1999 etter å ha lagt merke til et behov i markedet for kvalitetskvalitetsprodukter til apotekpriser. I en alder av 25 bygde Toni sin virksomhet med $ 250 000 frøpenger ut av et 600 kvadratmeter stort showroom i California med en ansatt: selv. I 2014 hadde hun bygget virksomheten til et massemarkedsmerke og solgt den til L'Oreal for 500 millioner dollar. Forbes estimerer nettoverdien til $ 260 millioner og utnevnte henne nylig til deres rekker av USAs rikeste selvproduserte kvinner. Denne måneden dukket hun opp på forsiden deres sammen med åtte andre kvinner, inkludert Spanxs Sara Blakely, Nasty Gals Sophia Amoruso, og Stitch Fix Katrina Lake.

Her snakker Toni med oss ​​om hennes nye forretningsinnsats perverse, arbeids-/livsbalanse, og hvordan hun fortsetter å knuse glassloftet som en kvinnelig gründer.

Alder: 43
Plassering: Los Angeles, CA
Nåværende tittel: Grunnlegger, administrerende direktør og Chief Creative Officer i Perverse Sunglasses
Utdanning: Glendale College

Du immigrerte fra Korea i ung alder. Kan du fortelle oss om barndommen din og hvordan immigrasjon til USA var?
Jeg ble født på det koreanske landskapet og var en ekte country -jente. Jeg ville ikke bytte barndommen min for noe i denne verden. Søsknene mine og jeg ble oppvokst i frisk luft, spiste alt organisk og løp rundt som “Barn Animals” i feltet. Jeg tror at sunn livsstil bidro til suksessen min i dag fordi jeg har utholdenhet og energi til å utarbeide konkurrentene mine.

Familien min flyttet til Seoul da jeg gikk i andre klasse, og etter det gjorde vi vårt store trekk til U.S. Da foreldrene mine fortalte at vi flyttet hit, var jeg overlykkelig over tanken på å dra til Disneyland. (JA!) Jeg snakket ikke et ord på engelsk, så den største utfordringen for meg var språkbarrieren. Jeg forsto ikke læreren eller lærebøkene mine, som tvang meg til å bli ekstremt klar over omgivelsene mine og lære ved å observere andre. Det største kultursjokket var å se mengden frihetsstudenter ble gitt. I Korea var vi alle veldig lydige og kunne bare svare “ja” på hva som ble bedt om oss, men i U.S. Studentene hadde faktisk stemmer og meninger, noe jeg elsket!

Hvordan tror du at disse opplevelsene formet deg som person og en gründer?
Entreprenørskap er i mitt blod. Min bestefar var i tekstilbransjen og var en utrolig forretningsmann. Han lærte meg mye av det grunnleggende om å drive en virksomhet og delte så mange kloke ord. Jeg kan huske noen av hans beste sitater:

1. Den beste markedsføringsstrategien er jungeltelegrafen. (Selg godt produkt til en god pris, og folk vil gjøre all reklame for deg.)

2. Selv om du selger hotcakes, kan du selge dem på et hjørne med mye fottrafikk. (Plassering, beliggenhet, beliggenhet!)

3. Gjeld må betales, selv i graven din. (Refererer til kreditt- og kredittgjeld)

Nå som jeg tenker på det, er disse tre visdomsstykkene viktige for å drive en vellykket virksomhet.

Min mor er også en fantastisk forretningskvinne. Dette kan være rart, men vi elsker å snakke virksomhet på familiens sammenkomster. Det er praktisk talt hobbyen vår!

Hva var din første jobb fra college og hvordan landet du den?
Jeg hadde aldri jobb! Jeg jobbet i familiebedriften til jeg startet min egen, NYX Cosmetics, i 1999.

Kan du fortelle oss om starten av NYX?
Nyx ble bygget på ren svette egenkapital. Jeg startet selskapet i 1999 fra et 600 kvadratmeter stort showroom i California Mart og hadde bare en ansatt: meg, meg selv, og jeg. Jeg hadde på meg hver forretningshatt som kan tenkes: sekretær, resepsjonist, aksje, levering, design, markedsføring, PR, administrerende direktør og regnskapsfører. Det var hardt arbeid, men jeg elsket hvert eneste minutt av det. Når de ser tilbake, var de tre årene de morsomste årene av hele karrieren min. Selvfølgelig hadde jeg det gøy gjennom de neste 15 årene at jeg eide Nyx før jeg solgte den til L'Oreal i 2014, men de tre første årene var de absolutt beste.

NYX har blitt et favoritt apotekprodukt av forbrukere, makeupartister, kjendiser og i utgangspunktet alle som kan få tak i det. Hvorfor tror du det har fått slike lojale fans?
Kundelojalitet handler om kvaliteten VS. pris. NYX er den perfekte kombinasjonen av begge deler, noe som resulterer i verdi. Ingen andre produkt i det prispunktet kan sammenligne med NYXs kvalitet, og at markedsføringsstrategi nesten 100 prosent garanterer suksess.

Siden du solgte NYX, har du startet et nytt selskap, Perverse. Hvordan kom du på ideen?
Jeg planla å trekke meg etter å ha solgt NYX til L'Oreal i 2014, men jeg kjedet meg sinnsykt av dag to av "pensjonen min.”Jeg hadde ingen anelse om hva jeg skulle gjøre med all fritiden min, og det føltes som om jeg kastet bort tiden min.

Jeg følte også at jeg hadde mistet selvidentiteten min når jeg ikke jobbet, så jeg trengte å bli involvert i en annen virksomhet. Jeg elsker absolutt skjønnhetsvirksomheten, men min ikke-konkurrerende klausul begrenser meg fra å jobbe i den bransjen i fem år, så jeg måtte se på andre alternativer. Det er viktig at en gründer starter en virksomhet i felt han eller hun elsker, så jeg lagde en liste over alle lidenskapene mine og innsnevret den til solbriller. Og her er vi!

Hvordan håndterer du konkurranse i solbrillen og sørger for at perverse skiller seg fra mengden?
Jeg skal implementere nøyaktig samme forretningsmodell som jeg gjorde med NYX: selge virkelig gode produkter til et virkelig flott prispunkt med virkelig god kundeservice, og bygge et ønskelig merke basert på disse tre prinsippene.

Vi har allerede begynt å se disse uber-kule nyanser på alle favorittkjendisene våre. Hva er den beste blandingen av markedsføring for et nytt produkt? Sosial? Kjendiser? Jungeltelegrafen?
En flott markedsføringsstrategi kombinerer alle disse, men sosiale medier er den moderne "muntlige" markedsføring, som er den eldste og mest effektive markedsføringsstrategien. Den eneste forskjellen er at sosiale medier er jungeltelegrafen på hypermodus! I stedet for å fortelle en Av vennene dine når du nå en million av vennene dine. Det er den utrolige kraften til sosiale medier

Hvilke tips kan du tilby for å velge det perfekte paret av nyanser? Spesielt når du bestiller online?
Ikke vær redd for å prøve nye former og nye stiler! Perverse har en "ingen spørsmål" returpolitikk, og vi tør deg å prøve noe nytt. Pluss at prisen er så rimelig at du kanskje til og med vil gi dem til din bestie.

Kan du snakke om noen få feil du gjorde i begynnelsen av karrieren din som du kunne unngå denne tiden med pervers?
Jeg var utrolig intens med mitt første selskap, men nå er jeg eldre, klokere og mye mer avslappet. Jeg gjorde utallige feil med Nyx, men jeg ser aldri på dem som feil. Det kan bare være en fiasko hvis du gjør den samme feilen to ganger. Å lære av feilene dine og forbedre deg selv er en veldig dyrebar livstime.

Det som har vært det mest utfordrende aspektet ved å eie dine egne selskaper?
SÅ MANGE! Jeg vet ikke engang hvor jeg skal begynne. Å eie og drive en virksomhet er ingen seng av roser. Det er ikke glamorøst, uavhengig av bransjen du er i, inkludert mote- og skjønnhetsindustrien. Jeg synes menneskelige ressurser av virksomheten er mest utfordrende.

Og det mest givende?
Overraskende nok er belønningen ikke osten per se. Belønningen er på reisen. Etter at jeg solgte NYX følte jeg meg veldig tom og innså at all moroa var i jakten. Så jeg vil at alle skal glede seg over disse øyeblikkene akkurat nå, uavhengig av hvor vanskelig det kan være. Jeg garanterer at du vil se tilbake en dag og si: "Hvor morsomt var det?”

Hvordan ser en typisk arbeidsdag ut for deg?
Hver dag er en arbeidsdag for meg. Som gründer vandrer ikke tankene mine av virksomheten uansett hvor jeg er eller tidspunktet på dagen. Dagen min begynner med en 6 a.m. Trening etterfulgt av frokost. (Selvfølgelig er jeg på telefonen min som følger opp med e -post hele tiden.) De fleste dager har jeg planlagt lunsj- og middagsmøter. Siden jeg uansett må spise, regnet jeg med at jeg like gjerne kunne bruke disse tider til møter! Jeg vet, dagene mine er super kjedelige.

Som leder og administrerende direktør, hva som er viktig for deg når det gjelder ditt forhold til dine ansatte og selskapskulturen?
Åpne dørpolitikk og selskapsbinding går hånd i hånd og er så veldig verdifulle. Jeg har alltid praktisert åpen dørpolitikk, og alle fra selskapet var velkomne til å komme og snakke med meg når som helst. Det er nøyaktig det samme med perverse solbriller. Det er faktisk enda mer åpent nå fordi skrivebordet mitt sitter i hovedhallen uten vegger. Jeg hater vegger og partisjoner.

Hva ser du etter i potensielle ansatte? Det som skiller seg ut fra et hav av CV og praktikanter?
Jeg går vanligvis med magefølelsen min og vet om jeg vil ansette noen (eller ikke) i løpet av de første fem minuttene av oss møtet. Første inntrykk er alt! Det er definitivt en CV jeg ikke engang gidder å se på, og det er CVen til en evig jobb-hopper. Jeg er fullstendig forpliktet til virksomheten min, og jeg vil ha ansatte som er like forpliktet til selskapet mitt i mange år fremover.

Å være en stadig rørende sjef dame må bety at du jobber hele tiden. Hvordan balanserer du alt ditt ansvar med ditt personlige liv og fritid? Er det noen gang en balanse når du suser for å få et nytt selskap i verden?
Dette er den delen av livet mitt som jeg endelig gjorde fred med. Jeg har alltid ønsket den balansen mellom arbeid og liv, og jeg solgte selskapet mitt slik at jeg kunne ha et liv borte fra jobben. Men etter at jeg solgte selskapet, innså jeg at arbeidet er livet mitt, og jeg føler meg virkelig helt når jeg jobber, produserer og tilfører verdi. I et nøtteskall har jeg ingen balanse, men hele livet er en balanse.

Det kan bare være en fiasko hvis du gjør den samme feilen to ganger. Å lære av feilene dine og forbedre deg selv er en veldig dyrebar livstime.

Hvordan har konseptet om å "ha det hele" som du så for deg i 20 -årene, utviklet seg til nå?
Jeg tar ingenting for gitt. Hver dag våkner jeg og er takknemlig for alt jeg har, spesielt helsen min, familien og vennene mine. Gjennom årene har jeg gjort det til et poeng å gi donasjoner for å sponse de som er mindre heldige. Hver gang jeg gikk gjennom et vanskelig øyeblikk, sponset jeg et barn i Afrika gjennom verdensvisjonen. Jeg har sponset 24 herlige barn til dags dato og har også sponset flere vannbrønner gjennom UNICEF. Jeg vet at hvis jeg legger positiv energi ut i universet, vil universet gi det tilbake til meg.

I følge CNN har kvinner bare 5 prosent av administrerende direktørs stillinger. Hvilke unike opplevelser har du hatt eller leksjoner har du lært av å være kvinne som driver utrolig suksessrike selskaper? Hvordan tror du kvinner kan knuse glassloftet?
Stå bakken og kreve det du fortjener! Men dette kan ikke gjøres uten å bevise deg selv. Gjennom årene med Nyx (og til og med nå), gjorde jeg det til et poeng for ikke å la mannlige ansatte bære bagasjen eller åpne døren for meg. Jeg vil ikke motta noen behandling som kvalifiserer som “Ladylike.”Jeg gjør alt det tunge løftet meg selv og tar del i alt“ menn ”ville gjort fordi jeg aldri vil høre,“ Hun er en kvinne.”Jeg vil at det skal være et like menneske-til-menneske-forhold, ikke et mann-vs-kvinne-forhold.

Hvilke råd vil du gi ditt 23 år gamle selv?
Mitt største råd er å ikke bry seg så mye om hva andre kan synes om deg eller dine handlinger. Dette betyr ikke at det er greit å være uhøflig eller egoistisk, men da jeg var 23 år var jeg utrolig selvbevisst om hva andre kan si om meg, så jeg var egentlig aldri selv. Det var ikke før i midten av 30-årene jeg lærte å gi slipp på denne ideen. Det meste av tiden er folk veldig selv involvert, og ingen bryr seg virkelig om hva andre gjør.

Hvilke råd vil du gi unge kvinnelige gründere?
Stå bakken! Ikke la mennesker, omgivelsene eller hendelsene skremme deg. Snakk, snakk høyt og krevende av det du vil ha. Men som gründer er dette alt meningsløst hvis du ikke leverer kvaliteten og intensiteten av arbeidet som kreves for å lykkes. Du må være så enestående på det du gjør at du naturlig befaler bakken din.

Toni Ko er Everygirl ..

Jeg skulle ønske jeg visste hvordan jeg skulle ..
Spill piano som en profesjonell pianist.

Favorittmåte å tilbringe en dag i LA?
Tærne mine i sanden ved Zuma Beach i Malibu.

3 ting du aldri forlater huset uten?
Min iPhone, Red Lipstick og American Express -kort.

Favorittmåte å unne deg?
Sko!!

Hvis du kunne spise lunsj med en kvinne, hvem ville det være og hvorfor?
Sheryl Sandberg. Lene seg inn!