Hvordan medstifterne av Birdies erobret produksjonsverdenen

Hvordan medstifterne av Birdies erobret produksjonsverdenen

Hvis du handler om dem middagsselskaper, men også alt om dem yogabukse og tøfler, må du vite om birdies: de mest komfortable, fasjonable house -tøflene på markedet.

Som en tidligere gruppefirma for strategi i Ross Stores og Global Marketing Solutions Manager på Facebook, er det ingen tvil om at California Girls Bianca Gates og Marisa Sharkey har noen seriøse forretningskoteletter. Men som så mange andre, gikk de gjennom forsøkene og prøvelsene for å finne ut produksjons- og innkjøpsprosessene for produktene sine, iført dusinvis av hatter som bedriftseiere og selvfølgelig å være tålmodige mens selskapet deres vokste.

I dag kommer vi inn i det pirrende gritty om hvordan de nærmet seg produksjonsverdenen, de første trinnene for å gjøre forretningskonseptet sitt til virkelighet, og hvordan de planlegger å utvide teamet sitt.

Navn: Bianca Gates
Alder: 37
Nåværende tittel/selskap:  Medgründer, birdies og globale markedsføringsløsninger, Facebook
Plassering:  San Francisco, CA
Utdanning: BS International Studies, UC Irvine

Navn: Marisa Sharkey
Alder: 40
Nåværende tittel/selskap:  Medgründer og administrerende direktør, Birdies
Plassering:  Sacramento, Ca
Utdanning:  BS Managemential Economics, Cornell University; MBA, Wharton School, University of Pennsylvania

Fortell oss om de første jobbene dine fra college og hvordan du landet disse stillingene. 
Bianca: Min første jobb utenfor college var som farmasøytisk representant for Johnson & Johnson i Los Angeles. Under college tilbrakte jeg tid i Buenos Aires (min fars hjemby) og kom over et fenomenalt ansiktsrens som jeg elsket. Vi hadde ikke noe lignende i U.S. Så jeg bestemte meg for å løse problemet og begynte å importere dette rensemiddelet til USA og solgte det innenlands. For å finansiere denne oppstarten, ventet jeg bord på en restaurant i Sør-California kalt Macaroni Grill. Under et av skiftene mine overhørte en distriktssjef for J&J meg å snakke om de unike attributtene til dette rensemiddelet og ba meg om å "slå henne" denne rensemiddelet. Jeg var så spent fordi jeg trodde jeg hadde en annen kunde! I stedet spurte hun meg om jeg ville være interessert i å intervjue for en salgsjobb på teamet hennes på J&J. Med bare seks måneder igjen før jeg ble uteksaminert og mitt eget press for å finne en jobb som ga meg muligheten til å flytte ut av foreldrenes hjem etter college, hoppet jeg på muligheten og fikk jobben!

Etter å ha slått meg ned i jobben min som farmasøytisk salgsrepresentant, begynte jeg å gjøre noen sjelesøk og innså at det var aspekter ved den jobben som jeg elsket som jeg møtte klienter hver dag, og ting jeg ikke elsket så mye som for eksempel som for eksempel som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye som mye. mangel på kontormiljø og ikke kunne se teamet mitt regelmessig. Med det hjalp min pappa-en høyskoleprofessor meg til å utforske andre karrieremuligheter som inkluderte de tingene jeg elsket og eliminerte de tingene jeg ikke likte, og vi landet på en karriere innen mediesalg. I løpet av de siste 15 årene har jeg hatt gleden av å jobbe hos utmerkede medieselskaper som Univision, MTV/Viacom, og sist, Facebook.

Marisa: Etter college begynte jeg i en investeringsbank på Wall Street og jobbet med Fortune 500 -selskaper på fusjoner og anskaffelser. Dette var "den" jobben for forretningsmessige hovedfag den gangen, og jeg visste at det ville være vanskelig å lande. Jeg la mye krefter på å sørge for at jeg hadde karakterene, praksisplassene, arbeidsmoralen og tankegangen for å få en av få ettertraktede roller. Den fartsfylte finansverdenen var en fantastisk læringsplass rett ut av college og minnet meg om at jeg kunne oppnå de høye målene jeg satte meg. Men det var til syvende og sist ikke mitt livslange kall (selv om jeg fremdeles elsker å lære et nytt Excel -triks).

Når jeg visste at jeg ønsket å skifte karriere for å fokusere mer på strategi og mindre på finans, kom jeg tilbake til handelshøyskolen for å få MBA. Jeg var heldig som lander en sommerpraktikant, og til slutt en heltidsjobb, hos Bain & Company, et strategikonsulentfirma. Dette var en mulighet som jeg for alltid vil være takknemlig for. Jeg hadde privilegiet å jobbe med en ekstremt smart, motivert, men også en veldig kreativ gruppe mennesker som modellerte store lederskaps- og teambuilding-ferdigheter som har vært grunnleggende for min egen karrieresuksess. Jeg lærte å se på veldig komplekse problemer og identifisere dataene og innsikten som trengs for å ta beslutninger. (Som en ekstra bonus møtte jeg den fantastiske mannen min på Bain!) Jeg var også i stand til å fokusere på kunder i detaljhandelen, som alltid hadde vært min interesse. Min kjærlighet til motebransjen ble født tidlig i helgene i barndommen min ble brukt på å racing gjennom butikkene i New York, med min far, en merchandising-veteran, og lærte å oppdage de siste motetrendene. Dette var den ideelle måten å gifte seg med interessene mine og bygge min kompetanse innen både bedriftsstrategi og mote.

Hvordan møttes dere to?
Bianca:
 Marisa og jeg møttes på et av partiene mine i leiligheten min på Manhattan for 10 år siden. Begge våre ektemenn (kjærester den gangen) gikk på handelshøyskole på Stanford og koblet oss siden vi begge bodde i NYC. Vi slo den av umiddelbart!

Jeg søkte ikke nødvendigvis en gründersatsing, men jeg var så lidenskapelig opptatt av ideen om at det bare var fornuftig.

La oss være ærlige, det å være venner er en ting, men det å være forretningspartnere er en annen. Hvordan visste du at du hadde de rette personlighetene og målene for å samarbeide med suksess?
Bianca: Marisa og jeg jobber veldig bra sammen fordi vi beundrer og respekterer hverandre personlig og profesjonelt. Vi kommer også fra veldig mangfoldig bakgrunn som åpner tankene våre for nye måter å tenke på ting. Jeg antar at du kan si at vi fullfører hverandre.

Marisa: Bianca og jeg har hatt veldig forskjellige karriereopplevelser og i mange aspekter, skarpe forskjellige personligheter. Bianca er mer instinktiv mens jeg er mer bevisst (du trenger bare å lese våre første jobbhistorier for å få en mening for dette!). Bianca er en utgående salgsleder mens jeg er en rett-til-punkt dataanalysator. Samtidig deler vi en lignende arbeidsstil-vi er begge "få ting gjort" slags mennesker. Denne kombinasjonen har fungert veldig bra for oss. Det er mange usikkerheter i et selskaps tidlige liv. Når vi vet at før vi tar en stor beslutning, har vi allerede måttet overbevise den andre (som sannsynligvis ser på problemet fra et helt annet perspektiv) har til slutt gjort oss mer sikre på at vi tar den rette veien. Vi har også stor respekt for hverandres erfaring og kompetanse, og innser at vi har mye å lære av hverandre. Vi har vært nære venner i mange år før vi var forretningspartnere, og erkjenner også at vi også jobber best når vi har det gøy sammen!

Fortell oss om livet før birdies. Hva gjorde du? 
Bianca: Ikke mye har endret seg for meg før og etter birdies-selv om jeg antar at jeg er mye travlere! Jeg er fortsatt på Facebook og barna mine fortsetter å holde meg opptatt. Mannen min er rocken min, og jeg er i stand til å gjøre så mye på grunn av hans kjærlighet og støtte.

Kjenn deg selv og la den veilede deg.

Marisa: Arbeide med alle typer detaljhandelsklienter ved Bain forsterket min kjærlighet til bransjen. Mens de alle sto overfor forskjellige utfordringer, hjalp min erfaring meg å lære å bryte ned strategiske problemer og samkjøre andre på endringer som skulle gjøres. Ønsker å ha en større eierandel i drivendringen i en organisasjon, forlot jeg Bain for å lede bedriftsstrategsteamet i Ross Stores i New York. Selv om noen kanskje tror rabatt detaljhandel ikke er den mest sexy bransjene, plasserte ledergruppen en høy verdi på strategisk tenking, og jeg var i stand til å lære av noen av de beste merchandisers og operatører i virksomheten.

Hvordan bestemte du deg for å starte en fasjonabel tøflervirksomhet?
Bianca: Det var faktisk min manns idé! Jeg tror han ble så syk av meg og klaget i årevis at jeg ikke kunne finne fasjonable tøfler å underholde hjemme at han i januar i fjor oppmuntret meg til å bare løse problemet selv, en gang for alle. Jeg håper han ikke tullet!

Marisa: Da Bianca opprinnelig delte ideen, kunne jeg ikke tro det! I årevis hadde jeg googlet "fasjonable tøfler", "stilige tøfler", "elegante tøfler", og dessverre tilbrakte fremdeles altfor mye tid i frumpy tøfler. For å gi fornærmelse mot skade, er hjemmet vårt en roterende dør av naboer og venner, og vi underholder alltid. Jeg liker å sparke av utendørs skoene hjemme, men kunne ikke finne stilige tøfler å koordinere med antrekkene mine. Jeg visste at mange av de mest suksessrike virksomhetene ble født av å løse et problem grunnleggerne sto overfor-og vi hadde et ganske åpenbart problem på hendene (eller føttene faktisk)! Det stilte opp med en tid i min karriere at jeg var klar til å gjøre noe veldig annerledes. Jeg søkte ikke nødvendigvis en gründersatsing, men jeg var så lidenskapelig opptatt av ideen om at det bare var fornuftig. Og sånn ble karrieren min som gründer født.

Vi kjøpte og dratt fra hverandre mange tøfler, joggesko og leiligheter - inkludert designersko (som smerte oss til å gjøre) for å lære om komponentene og detaljene i alle forskjellige typer sko.

Ta oss tilbake til begynnelsen av birdies. Etter at du hadde hatt den første ideen, hva var de neste trinnene?
Bianca: Etter den første ideen visste jeg at jeg ikke kunne gjøre det alene i tillegg til heltidsjobben min på Facebook. Jeg trengte en eksepsjonell medgründer som kunne gjøre dette på heltid. Med Marisas bakgrunn innen rådgivning og detaljhandel så vel som vårt sterke vennskap, visste jeg at hun ville gjøre en stor medgründer for Birdies. En kveld sendte jeg tekst til Marisa at jeg hadde en ide for en bedrift, og at jeg ville ringe henne dagen etter med flere detaljer. (Jeg ønsket å ta meg tid til å selge henne på visjonen.) Typisk Marisa, hun kunne ikke vente og ba meg sende henne ideen med en gang. Jeg skrev ganske enkelt “fasjonable tøfler” og hun svarte raskt med “Jeg er inne.”Uten å ha diskutert det før, hadde hun den samme utfordringen i mange år med hva hun skulle ha på seg når hun underholdt hjemme. Vi treffer bakken som går allerede neste dag.

Å starte en produktbasert virksomhet er mystifiserende for mange, og med god grunn! Fortell oss om hvordan du startet prosessen med å finne produsenter, designe det faktiske tøfler osv. Hva slags ressurser brukte du for å hjelpe deg underveis?
For å være helt ærlig, hadde vi ingen anelse om hvordan og hvor vi skal begynne på produksjonssiden. Men vi var besatt av å løse dette problemet en gang for alle. Vi kjøpte og dratt fra hverandre mange tøfler, joggesko og leiligheter - inkludert designersko (som smerte oss til å gjøre) for å lære om komponentene og detaljene i alle forskjellige typer sko. Vi så på videoopplæringer, snakket med fabrikkeiere, bransjeutførere og til og med skobutikker for å bedre forstå hvert trinn i prosessen. Vi holdt et privat Pinterest-styre med inspirasjoner til samlingen vår, så vel som ideer til vår logo, e-handelsnettsted og andre inspirerende ideer ... og styret fortsatte å vokse og vokse. Bare å matche vår besettelse av ideen var vår besettelse av å bringe den nye ideen til markedet slik at vi virkelig kunne teste produktmarkedet passform. Og den besluttsomheten førte til at vi lanserte våre første birdies noensinne i november 2015, og vi blir fullstendig blåst bort av tilbakemeldingene.

Det som har vært en av de vanskeligste leksjonene du har lært siden du startet birdies?
Bianca: Balanserer raskt og er tålmodig!

Marisa: Jeg har jobbet på eller med Fortune 500 -selskaper i det meste av karrieren min. Det var alltid mange spesialiserte ressurser å benytte seg av. Nå gjør vi mye utenfor komfortsonene våre. Du er ikke bare medgründer, men over natten blir regnskapsfører, advokat, avsender, designer, tariffekspert osv.

Det som har vært et av de beste øyeblikkene i virksomheten så langt?
Bianca: Et av de beste øyeblikkene i virksomheten så langt var første gang noen kjøpte et par birdies som vi ikke hadde noen forbindelse til!

Marisa: Jeg har blitt overrasket over å se støtten vi har fått fra venner, familie og til og med fremmede som vi har lansert birdies. Når du starter en ny virksomhet, må du be om hjelp-enten det er å være vertskap. Jeg har blitt overveldet av den oppriktige støtten vi har fått fra så mange mennesker. Selv fremmede som har lest om birdies har skrevet oss til å si hvor begeistret de er om ideen og hvor begeistret de er for å støtte kvinnelige gründere. Det har vært en så uventet glede å innse at all denne positive energien er der ute.

Du er ikke bare medgründer, men over natten blir regnskapsfører, advokat, avsender, designer, tariffekspert osv.

Hvordan ser teamet ditt ut? Fortell oss litt mer om hvem som jobber bak kulissene på Birdies. 
Vi kommer bare i gang, og for det meste gjør vi alt selv. På dette stadiet ønsker vi å sørge for at kundene våre er glade for både produktet og erfaringene sine, og at vi tar en veldig praktisk tilnærming. Vi går inn i en scene akkurat nå der vi er fokusert på å vokse teamet vårt, og selv om vi trenger å gjøre det raskt, vil vi sørge for at vi vokser selskapet vårt med mennesker med delt lidenskap og verdier. Utenfor det daglige har vi vært heldige som jobber med andre som er så lidenskapelige om birdies og produktet vårt. Vi kunne ikke bevege oss så raskt som vi er uten støtte fra en så talentfull gruppe. Vår grafiske designer forsto for eksempel umiddelbart vår visjon for vår merkevarebygging og nettstedet vårt og presset den utover det vi kunne ha forventet. Kreativiteten som programmerere og fotografer har lånt ut til birdies har vært fantastisk. Vi har vært så heldige å benytte oss av et så flott nettverk av ressurser som har brakt oss dit vi er i dag.

Hvordan håndterer du for øyeblikket prosessen med frakt og lager, noe som ofte er vanskelig og/eller kostbart for bedrifter når de først starter?
Å være et ungt merke, lærer vi fortsatt hva som fungerer best, og prosedyrene våre skifter stadig når vi fortsetter å øke salget. Da vi lanserte, gjorde vi manuelt alt selv, men lærte raskt at vi trengte ressurser utenfor for å effektivisere prosedyrene våre. Over tid begynte vi å bruke apper for å gjøre det mer effektivt: Shopify for å håndtere salget vårt, Xero for å holde rede på vår lager og økonomiske stilling og shippo for å hjelpe til med frakt. Selv om vi er en oppstart og sjonglerer alle fasetter av vår virksomhet selv, har vi funnet å legge til støttepersonell har vært en enorm hjelp denne sesongen. Vi har deltidsansatte som hjelper til med frakt, pakking og bokføring etter hvert som volumet har vokst betydelig. En prioritet for oss i 2017 vil fokusere på å utvikle et nøkkelferdig system for å spore forsendelsene våre og administrere varelageret vårt.

Det er en pluss side å være en liten operasjon med mange bevegelige deler; Vi kan gjøre det til en slags familiebedrift. Salgsvolumet denne høytiden har overgått forventningene våre, og vi har vervet hjelp fra barna våre i samlebåndet vårt. De har den veldig viktige rollen å plassere en håndskrevet lapp i hver boks før den er pakket for å gå ut!

Hvor ser du birdies på vei i løpet av de neste årene?
Tøffelmarkedet er søvnig. Det er mye mulighet til å hjelpe kvinner til å føle seg fasjonable og komfortable hjemme, spesielt i de levende og underholdende rommene i hjemmene sine. Kvinner har så mange valg i skapet sitt for utendørs sko, og vi vil også åpne det for innendørs sko. Vi ser kvinner ha flere par, gi birdies som gaver året rundt og leve sine beste øyeblikk hjemme med stilige og komfortable tøfler.

Hvilke råd vil du gi ditt 23 år gamle selv?
Bianca: Ikke vær i et hastverk med å flytte ut av foreldrenes hus og for å forfølge din gründer lidenskap! Skyt, jeg antar at foreldrene mine hadde rett hele tiden.
Marisa: Kjenn deg selv og la den veilede deg. Det vanskeligste som definert av omverdenen er ikke nødvendigvis det beste for deg, eller til og med den mest utfordrende. Vær modig og velg din egen vei.

Bianca Gates er Everygirl ..

Vår eller høst?
Vår

Kaffe eller te? 
Kaffe

TV -show du ønsker var fortsatt på lufta? 
The Golden Girls - Det er noe med det showet som alltid gjorde meg glad for å se det som en ung jente som vokste opp. Jeg antar at jeg alltid har vært besatt av kjærester som kommer sammen hjemme.

Hvis du kunne spise lunsj med en kvinne, hvem ville det være og hvorfor? 
Min svigermor. Hun døde kort tid før jeg møtte mannen min, og jeg vil takke henne for å oppdra en så fantastisk mann og far.

Jeg skulle ønske jeg visste hvordan jeg skulle ..
Synge!

Marisa Sharkey er Everygirl ..

Vår eller høst?
Vår

Kaffe eller te?
Kaffe- (vel spesifikt, dobbeltskudd ikke-fett, ingen skumlatte)

TV -show du ønsker var fortsatt på lufta?
Vestfløyen - elsker idealismen, vidd og romantikk!

Hvis du kunne spise lunsj med en kvinne, hvem ville det være og hvorfor?
Min beste venn som bare ikke vet det ennå-sinn! Hun er smarte, lidenskap, talent, ekthet og innsats i en! For ikke å nevne at hun er hysterisk.

Jeg skulle ønske jeg visste hvordan jeg skulle ..  
Maling. Jeg elsker interiørdesign og skaper vakre områder. Jeg vil gjerne dekorere med min egen kunst-og å kunne dele den med familien i generasjoner. Jeg har nylig besøkt en venns hjem der veggene var utsmykket med farens og bestefars kunst, og det ga en så meningsfull følelse av rommet.