De 6 spørsmålene som betyr noe når du starter et selskap

De 6 spørsmålene som betyr noe når du starter et selskap

Tilbake i 2007 da jeg slet med å finne ut hvordan jeg skulle lage middag for meg selv, hadde jeg den mest strålende ideen: det skulle være en måltidsleveringstjeneste som ville sende deg alle ingrediensene for å lage en spennende oppskrift til middag. Etter ganske mye Google -forskning, brukte jeg de neste månedene på å trekke sammen en nøye utformet forretningsplan, polling venner for et vinnende navn (“Table for Two” var frontløperen), og drømte om denne store virksomheten jeg bare var noen skritt unna fra å skape.

Den 50 sider lange forretningsplanen er fremdeles arkivert på en harddisk et sted.

Nå er det noen veldig praktiske aspekter ved en forretningsplan som kan hjelpe deg å tenke gjennom viktige spørsmål når du starter virksomheten din. Men dette trenger ikke å være i form av en strukturert 50-siders forretningsplan som ser mer ut som et semesteroppgave enn noe du faktisk kan bruke. Selvfølgelig er det de grunnleggende spørsmålene som dreier seg om det du selger, hvem du selger det til, og hvordan du legger penger i banken, men det som virkelig betyr noe når du starter en bedrift?

For å hindre deg i å lage din egen "bord for to" feil, fanget jeg opp 4 vellykkede eiere av små bedrifter for tips om hvordan de taklet å svare på noen viktige spørsmål når du bare starter.

1. Hvor mye penger trenger du og hvordan vil du bruke dem?

Det er ingen riktig måte å lage et budsjett for virksomheten din. Det som er viktig, er faktisk å skape et budsjett-fordi kostnader kan spiral ut av kontroll raskt. Det er to hovedmåter å komme i gang med et budsjett: Fra en "topp ned" eller "bottom up" tilnærming ".

Hvis du starter med en "topp ned" tilnærming, kan du starte med et bestemt beløp du har lagret og er villig til å bruke på en virksomhet og tildele det til forskjellige ting du trenger (for eksempel et nettsted, fotografering, innledende produkter osv.). La oss si at du har $ 5000 for å komme i gang, så del ned $ 5000 inn i det du med rimelighet kan bruke på hver av de tingene du trenger.

Med "bottom up" -tilnærmingen jobber du motsatt vei. For eksempel: Jillian Bremer av Sweet & Spark var ikke helt sikker på hvor mye penger hun ville trenge for å starte smykkevirksomheten, så hun valgte denne tilnærmingen. Så hun fokuserte på det hun var god på (hennes faktiske produkt), det hun visste at kunden verdsatte (gratis frakt), og ting hun ikke kunne gjøre seg selv (kreativ og nettstedutvikling). For varene hun ikke kunne gjøre seg selv, begynte hun å intervjue forskjellige frilansere for å få en kostnadsestimater, og bygde budsjettet derfra. Det ga henne en realistisk forventning om hvor mye penger hun ville trenge for å få virksomheten sin fra bakken. Gir mening?

2. Hvordan skal du tjene penger?

Penger er kanskje ikke ditt eneste formål å starte en virksomhet, men det er det som ender opp med å forårsake mest stress for eiere av små bedrifter. Å vite hvordan du skal tjene penger (slik at du kan gjøre små ting som å betale selv) bør være en topp prioritering å finne ut av i utgangspunktet. For å gjøre dette, er det best å starte med noen få grunnleggende ting: prisen, kostnadene og hvor mye du med rimelighet kan selge.

Da Jillian startet Sweet & Spark, kom Jillian med sin gjennomsnittlige produktkostnad og gjennomsnittlig produktpris. Derfra klarte hun å koble til hvor mange varer hun måtte selge for å begynne å tjene penger. Når hun hadde et klart bilde av priser og kostnader, kunne hun lett se at det kom til å være veldig viktig for henne å selge ikke bare gjennom nettstedet sitt, men gjennom engros og markedsplasser. På den måten ville hun være i stand til å forsørge seg selv og sin voksende virksomhet.

3. Vil folk faktisk betale for det du tilbyr?

Det lønner seg å forstå kundene dine og målmarkedet. Ett sentralt element i å forstå kundene dine er å vite hva de faktisk vil betale for produktet eller tjenesten din.

K-Kane smykkedesigner Katherine Kane designet sitt første smykker da hun lette etter et monogrammed anheng, men kunne ikke finne noe reflekterende for hennes personlige stil. Hun tegnet ut sitt ideelle monogram, sporet det på kobberplater, klippet det ut og begynte å bruke halskjedet. Mens hun hadde på seg det, begynte folk å legge merke til det. Vennene hennes ville be om å kjøpe sine egne halskjeder, og når hun skulle gå inn i butikker, ville eiere spørre hvor det var fra.

Da hun så dette som et tegn på at folk faktisk ville betale for et produkt hun kunne lage, bestemte hun seg for å gjøre ideen sin til en virksomhet, som nå tre år senere kan telle kjendiser som Taylor Swift som kunder.

4. Hvordan vil du begynne å finne kunder?

"Hvis du bygger det, vil de komme" bare jobbet for Kevin Costner i Drømmerfelt. Når du nettopp starter en virksomhet, er sannheten i saken bare fordi du bygde den, betyr ikke at de vil komme. Å finne ut hvordan du finner kunder raskt kan brenne gjennom startbudsjettet ditt, så gå inn med en klar plan for hvordan du finner disse første kundene kostnadseffektivt.

Da Lauren Overholster ble møtt med et PR- og markedsføringsbyrå som ønsket å hjelpe til. Hun innså raskt at ideen var for dyr for det opprinnelige budsjettet, og måtte finne sin egen budsjettvennlige måte å nå kunder. Hun opprettet sin egen lanseringsplan for å få så mange venner og familie til en uformell cocktailfest hvor hun ville ha prototypemøblene sine på skjermen. Når hun hadde folk til å teste ut de faktiske brikkene, var det lett for henne å ta tak i de første få kunder-og det fikk virksomheten til å rulle.

5. Hva er visjonen for hvem du er og hva du gjør?

Når du vet hva du skal selge, må du sørge for at du holder deg tro mot din visjon om hvem du er og hva du gjør. Dette er ikke å si at du ikke skal være fleksibel, men ikke miste synet av de store tingene.

Når hun startet Copper & Walnut, gjorde Lauren nesten den feilen mens hun designet sine første møbler. Da hennes første stolprototype kom, hatet hun absolutt hvordan det føltes. ”Jeg hadde bygget denne oppdragserklæringen rundt komfort og kvalitet, og jeg var så opptatt med å holde meg til marginene i forretningsplanen min at jeg var kort som endret mitt eget produkt.”I stedet for å komme med et subpar-produkt eller kaste budsjettet ut døren til fordel for å lage et dyrere produkt, tildelte Lauren budsjettet på nytt slik at hun kunne arbeide for å gjenspeile selskapet hun hadde tenkt å lage. Det var den rette avgjørelsen fordi nå når folk sitter i stolene hennes, kan de bokstavelig talt føle kvaliteten, og det er det merkevaren hennes er bygget på.

6. Kan du begynne i det små?

Når det føles som om alle rundt deg opplever suksess over natten, kan det føles som om du trenger å ta i bruk en "Go Big eller Go Home" -mentalitet rundt å starte virksomheten din. Det som vanligvis mangler i disse suksesshistoriene over natten er årene med hardt arbeid som gikk ut på å ta en virksomhet fra idé til virkelighet.

Julie Montagu er et godt eksempel på å starte lite, jobbe hardt og til slutt vokse til noe stort. Hun er yogainstruktør og sertifisert helsererådgiver (du har kanskje sett på Bravo's Damer av London) og har en blomstrende virksomhet--hun selger ut sine 80 person yogakurs flere ganger per uke!

Men virksomheten hennes er langt fra en suksess over natten. Akkurat som så mange andre bedriftseiere, begynte hun i det små for å perfeksjonere håndverket og tromme etter et krav om de fantastiske yogakursene hennes (jeg har vært - klassene hennes er helt fantastiske).

For å begynne. Hun ville leie kirkesaler for plassen til å undervise i klasser mens hun håper folk ville dukke opp slik at hun kunne bryte til og med. Etter hvert lønnet hennes kjas og hengivenhet. Gjennom jungeltelegrafen og en lojal kundebase, var hun i stand til å flytte til større studioer og bli en etterspurt instruktør. Nå har hun en blomstrende virksomhet som inkluderer Yoga DVD -er, online ernæringskurs og tre bokavtaler (og telling)!

Forhåpentligvis vil disse tipsene hjelpe deg på reisen til forretningssuksess!

Hvis du starter en bedrift eller tenker på en ny sidesving, fortell oss hvilke spørsmål eller bekymringer du trenger besvart i kommentarene nedenfor.